Periodos Dolorosos (Dismenorrea)

painful menstrual crampsEs común que muchas chicas tengan dolor leve con sus períodos un par de días al mes. Sin embargo, si su dolor no se alivia con analgésicos de venta libre, y no asiste a la escuela o deja de hacer cosas con sus amigos debido a ello, puede tener “dismenorrea”.

¿Que es dismenorrea?

La dismenorrea es un término médico que significa “períodos difíciles o dolorosos”. Hay dos tipos de dismenorrea; Primaria y secundaria.

  • La dismenorrea primaria es el tipo más común de dismenorrea. Calambres en la parte inferior del abdomen (barriga) puede comenzar de 1 a 2 días antes de que comience su período y puede durar de 2 a 4 días. El dolor suele ser similar de un período a otro.
  • La dismenorrea secundaria es cuando los calambres son el resultado de un problema médico como la endometriosis. La Endometriosis ocurre cuando tejido similar al revestimiento del útero se encuentra fuera de su ubicación normal. Esto generalmente causa dolor antes y/o durante el período menstrual de una mujer joven.

¿Qué causa la dismenorrea?

Los calambres que siente por la dismenorrea son causados por contracciones uterinas (cuando el útero se tensa y se relaja, permitiendo que la sangre salga del útero). El revestimiento del útero libera sustancias químicas especiales llamado “prostaglandinas”. Estas sustancias químicas se liberan del revestimiento del útero y aumentan la fuerza de las contracciones, especialmente durante los primeros días del ciclo menstrual de una mujer (cuando los niveles son altos). Los altos niveles de prostaglandinas también pueden causar náuseas, diarrea y mareos.

¿Cuales son los síntomas de dismenorrea?

La mayoría de las mujeres jóvenes que tienen dismenorrea tienen dolor en la parte baja de la espalda y calambres en la parte inferior del abdomen durante sus períodos. Este dolor puede variar de poco a punzante. Algunas chicas pueden tener otros síntomas durante su período, como náuseas, vómitos, evacuaciones intestinales sueltas/diarrea, estreñimiento, hinchazón en el área del abdomen, dolores de cabeza y/o mareos, todo lo cual puede ser leve a severo.

¿Es normal tener calambres durante el periodo?

Sí, es normal tener calambres leves durante su período, debido a las contracciones uterinas. El útero es un músculo que se tensa y relaja. Esto puede causar pinchazos o calambres. Sin embargo, si la incomodidad no se alivia con medicamentos de venta libre (como el ibuprofeno) o hace que faltes a la escuela u otras actividades diarias, podría significar que hay otra razón para sus síntomas.

Algunos o todos estos problemas pueden comenzar uno o dos días antes de su período menstrual y pueden durar parte o la totalidad de su período menstrual. Estos síntomas pueden ser causados por otros problemas médicos y, por lo tanto, es importante informarle a su proveedor de servicios de salud sobre todos sus síntomas. Si su dolor interfiere con sus actividades diarias, debe ver a un medico para evaluarlo más a fondo.

¿Se puede hacer ejercicio cuando tengo mi periodo?

En general, se puede hacer ejercicio cuando tiene su período, y es una excelente manera de mantenerse en forma y saludable. A algunas chicas les gusta hacer ejercicio cuando tienen su período; otras chicas se sienten incómodas haciendo ejercicio durante su período. Hable con su entrenador o profesor de gimnasia si el ejercicio es incómodo durante su período.

¿Los calambres menstruales son lo mismo que el síndrome premenstrual (SPM)?

Los calambres menstruales no son lo mismo que el síndrome premenstrual (SPM). Los síntomas del síndrome premenstrual, como cambios de humor, dolor en los senos e hinchazón, ocurren antes de que comience el período y mejoran mucho cuando comienza. Por otro lado, con la dismenorrea, los calambres generalmente empeoran los primeros días del período y tienen una causa y un tratamiento diferente.

¿Como se trata la dismenorrea?

  • Medicamentos antiinflamatorios: Si sus calambres menstruales son dolorosos, es posible que desee tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre durante 1 a 2 días. Si su dolor es intenso, es posible que desee comenzar a tomar un AINE 1-2 días antes de que comience su período. Estos medicamentos son “anti-prostaglandinas”, lo que significa que funcionan para detener los efectos de los calambres de las prostaglandinas. Ayudan a aliviar las molestias, hacen que su flujo sea más ligero y hacen que su útero tenga menos calambres. Pruebe medicamentos de venta libre como ibuprofeno o algún componente de naproxeno sódico. Asegúrese de leer el prospecto para saber cuánto y con qué frecuencia tomarla. No debe tomar estos medicamentos si es alérgico a los medicamentos similares a la aspirina o si tiene problemas estomacales (como úlceras). Recuerde tomar siempre estos medicamentos con alimentos.
  • Tratamiento hormonal: Las píldoras anticonceptivas orales (PAO), también llamadas píldoras anticonceptivas, así como otros tratamientos hormonales (parche, anillo hormonal vaginal, Depo-provera – inyección anticonceptiva, DIU e implantes hormonales) a menudo se recetan porque las hormonas diluyen el revestimiento del útero que disminuye el flujo sanguíneo y los calambres. Estos medicamentos a veces se recetan continuamente para que no tenga un período.

¿Hay algo más que pueda hacer para aliviar mi dismenorrea?

  • Calor: Los remedios naturales pueden ayudar, como una almohadilla térmica de microondas o una almohadilla térmica colocada en la parte inferior del abdomen. Asegúrese de verificar que la almohadilla térmica no esté demasiado caliente, ya que puede quemar su piel
  • Sumergirse en un baño tibio también puede ayudar a aliviar los calambres.
  • La acupuntura es una terapia complementaria que se puede recomendar para tratar la dismenorrea.
  • El yoga es un tipo de ejercicio que ha demostrado ayudar a disminuir los calambres menstruales para algunas niñas/mujeres.
  • El ejercicio regular reduce el dolor.
  • Realizar un seguimiento de su ciclo menstrual con nuestra herramienta digital de control de periodo y dolor para ver si hay un patrón en su dolor, cuando comienza y termina.

¿Que es la herramienta digital para controlar el periodo y dolor?

Esta es una herramienta para ayudarla a realizar un seguimiento de su ciclo menstrual y cualquier dolor que pueda tener; cuando llega, dónde duele, cuánto dura y qué lo alivia. Es una buena idea hacer un seguimiento de su dolor durante aproximadamente 3 ciclos. Asegúrese de llevar consigo su Control de Período y Dolor cuando tenga citas con su proveedor de servicios de salud o ginecólogo.

¿Necesito hacerme alguna prueba?

Si las medidas como usar una almohadilla térmica, hacer ejercicio y tomar medicamentos de venta libre y/o tratamiento hormonal no son útiles, o el dolor empeora, coja una cita para ver a su proveedor de servicios de salud o ginecólogo. Su profesional de la salud decidirá si necesita hacerse alguna prueba, como una ecografía pélvica. Si es sexualmente activa, su profesional de la salud puede hacerle pruebas de infecciones de transmisión sexual (ITS). Si todavía tiene dolor a los 2-3 meses de tomar píldoras anticonceptivas orales (PAO) y medicamentos para el dolor leve, su proveedor de servicios de salud puede hablar contigo para ver a un ginecólogo. Su ginecólogo puede comentar contigo otro procedimiento llamado laparoscopia para averiguar la causa de su dolor.

La dismenorrea puede ser un desafío, especialmente si los períodos dolorosos se interponen en cosas importantes en su vida. Aprender a hacer un seguimiento de sus períodos y el dolor te ayudará a ver si tu dolor ocurre más de 1-2 días al mes. Su dolor nunca debería hacerla sentirse en desventaja en comparación con otras mujeres jóvenes. Si continúa teniendo dolor, debe coger cita con su proveedor de servicios de salud para analizar las causas y el tratamiento.

Insomnio

insomniaTodos tenemos problemas para dormir de vez en cuando. Sin embargo, algunas personas tienen problemas para conciliar el sueño o quedarse dormido hasta el punto que afecta su vida diaria normal.

¿Cuales son los síntomas de insomnio?

Los síntomas de insomnio son:

  • Problemas para conciliar el sueño
  • Despertarse mucho durante la noche
  • Despertarse muy temprano por la mañana y no poder volverse a dormir
  • No sentirse descansado cuando te levantas
  • Problemas de sueño que duran más de un mes

El insomnio puede afectar a una persona incluso cuando no está durmiendo. Por ejemplo, sentirse cansado durante el día debido a la falta de sueño puede dificultar ir a la escuela o al trabajo, conducir un automóvil, practicar deportes o hacer actividades con familiares y amigos.

Además de sentirse cansado o agotado, una persona puede:

  • Tener dificultades para concentrarse o prestar atención
  • Sentirse malhumorado o irritable
  • Estar menos motivado y cometer más errores en la escuela o el trabajo
  • Conducir con menos seguridad
  • Tener más dolores y molestias y no sentirse tan bien físicamente

¿Qué causa el insomnio?

El insomnio a corto plazo (o agudo) dura menos de un mes, y generalmente ocurre cuando sucede algo en tu vida que molesta. Por ejemplo, una persona con insomnio puede tener dificultades para conciliar el sueño o quedarse dormido si tiene muchas cosas en mente o se está adaptando a un nuevo entorno.

Las cosas estresantes que puedan interferir con el sueño incluyen:

  • Mudarse a una nueva casa, escuela o trabajo
  • Entrar en discusiones con familiares o amigos
  • Tener grandes pruebas o proyectos
  • Cualquier otra cosa en tu vida que te haga preocuparte mucho

Otras veces, las cosas que pueden no parece muy estresantes todavía pueden interrumpir tu sueño, como:

  • Consumir cafeína, nicotina o alcohol
  • Abstinencia de cafeína, nicotina o alcohol
  • Viajar a una zona horaria diferente (jet lag)
  • Trabajar en turno de noche
  • Viajar a gran altitud

El insomnio a largo plazo causa problemas para dormir durante meses o años. El insomnio a largo plazo puede ser causado por:

  • Mala “higiene del sueño” o malos hábitos relacionados con el sueño
  • Preocuparse por el sueño: esto puede llevar a una preocupación porque no te puedes dormir, lo que dificulta aún más el quedarse dormido
  • Genética: las personas en algunas familias tienen más dificultades para dormir que otras
  • Ciertos medicamentos que afectan el sueño
  • Alcohol y drogas ilegales
  • Algunas afecciones medicas o enfermedades pueden dificultar el sueño

¿Qué puedo hacer para mejorar mi sueño?

Aquí hay algunas sugerencias para mejorar su “higiene del sueño” o sus hábitos relacionados con el sueño:

Durante el día:

  • Haga ejercicio regularmente, pero no 3 horas antes de acostarse
  • Evite la cafeína (que se encuentra en el café, las bebidas energéticas, algunos refrescos y el chocolate) después de comer
  • Evite la nicotina y el alcohol después de comer. Aunque el alcohol puede ayudar a conciliar el sueño rápidamente, es más difícil quedarse dormido y sentirse descansado por la mañana
  • Evite la siesta durante el día a menos que esté enfermo
  • No utilice su cama para otra cosa que no sea dormir (por ejemplo, ver la televisión en la cama o para hacer deberes escolares)

 

Cuando te estés preparando para ir a la cama:

  • Asegúrese de que su habitación sea oscura, silenciosa y que tenga una temperatura agradable.
  • Coma un pequeño refrigerio para que no tenga hambre o esté demasiado lleno.
  • Evite conversaciones molestas
  • No vea la televisión, juegue videojuegos ni use su portátil, teléfono o libro electrónico, porque la luz azul de la pantalla puede dificultar el sueño.
  • Haga una rutina antes de dormir, como tomar un baño tibio, leer o meditar justo antes de acostarse.

 

Por la noche:

  • Ve a dormir a la misma hora todas las noches (incluidos los fines de semana)
  • Intenta relajarte
  • Asegúrese de estar en una posición cómoda
  • Si no te duermes en 15 – 20 minutos, levántate y haga una actividad tranquila en una habitación diferente, como leer o escuchar música tranquila hasta que se sienta lo suficientemente cansado como para intentar dormir nuevamente

 

Por la mañana:

  • Despiértate a la misma hora todas las mañanas, incluso los fines de semana (usar los fines de semana para dormir más hará que sea difícil conciliar el sueño durante la semana)
  • Exponerse a la luz natural inmediatamente después de despertarse abriendo las persianas o encendiendo las luces para ayudar a su cuerpo a adaptarse a un buen horario.

 

¿Que debo hacer si creo que podría tener insomnio?

Si tiene problemas para dormir, informe a su proveedor de servicios de salud. Probablemente te harán preguntas sobre sus hábitos de sueño, tales como:

 

  • ¿Qué tipo de cosas haces antes de acostarte? (Ver la televisión, enviar mensajes de texto, jugar videojuegos, etc.)
  • ¿A qué hora te acuestas cada noche?
  • ¿Cuánto tiempo tardas en quedarte dormido?
  • ¿Te has despertado alguna vez durante la noche?
  • ¿Cuántas horas sueles dormir?
  • ¿Te sientes descansado por la mañana?
  • ¿Tomas cafeína?
  • ¿Fumas?
  • ¿Hay algo en tu vida que te estresa?
  • ¿Tomas algún medicamento, vitaminas o suplementos?
  • ¿Haces ejercicio?

 

Según tus respuestas a estas preguntas, es probable que su proveedor de servicios de salud pueda determinar si tiene insomnio y qué se puede hacer para ayudarlo. Su proveedor de servicios de salud puede recomendar técnicas de relajación, otras cosas que puede cambiar sobre su rutina de sueño, o puede recetarle un medicamento para ayudarlo a dormir mejor. Aunque es posible que sienta la tentación de probar medicamentos para dormir de venta libre, NUNCA haga esto antes de hablar con su proveedor de servicios de salud.

I am 17 years old and I have never had my period. Is this normal or should I worry about it?

Girls typically begin puberty between ages 8 and 13. Puberty is the time when your body goes through hormone changes, your breasts develop, you notice pubic hair, and you have a growth spurt. Every girl is different, so it is completely normal for some to begin puberty before 8 years old or even occasionally after 13 years old. Once a girl begins puberty, about 2-3 years later they begin their periods. Most girls begin their periods between ages 10 and 14 years old. Since you are 17, it would be important for you to schedule an appointment with your primary care provider. They can discuss different reasons why you haven’t started your period yet.

Hello, I was wondering, if I have a leaking fallopian tube (hydrosalpinx) is it harder for me to get pregnant?

female gender symbolThank you for your question. A “leaking fallopian tube” (hydrosalpinx) occurs when the end of the tube is damaged from STIs causing pelvic inflammatory disease (PID), surgery, or adhesions (scar tissue). Hydrosalpinx occurs when the tube becomes blocked, filling with sterile fluids, which creates an enlarged tube. You may not even know you have hydrosalpinx, because you don’t always experience pelvic pain. The only sign of hydrosalpinx you may experience is infertility (inability to become pregnant), particularly if both tubes are affected. If you have a hydrosalpinx, ask your primary care provider about your making an appointment to see a gynecologist to discuss options, including laparoscopy (surgery that uses a video camera) or fertility treatment.

I don’t think I have “officially” had my period yet, but I recently had 3-4 days of brownish black discharge. I didn’t see any blood in the discharge, but could this have been my period?

It is possible that your period may be coming sooner than you think! It is completely normal for girls to experience brown discharge just before, during, or after their period. Some girls may spot while they are ovulating (when a mature egg is released from your ovaries) which can occur a few weeks before their actual period. Brown discharge typically appears as spotting or smudges. The darker discharge is caused by a slow bleed coming from your uterus, unlike when you have your period and it’s bright red and flowing faster. If you discharge causes itching, foul odor, last longer than a day or so, you should schedule an appointment with your primary care provider (PCP).

How soon after inserting a new NuvaRing can you have unprotected sex without getting pregnant? It is not my first time using it.

vaginal ringGreat question! The NuvaRing is very effective in the prevention of pregnancy, but only if you use it perfectly; however, it doesn’t protect against sexually transmitted infections. It’s never a good idea to have unprotected sex. To lower your risk of pregnancy, use a condom for the first 7 days following the first time you use the vaginal ring.

How is fast food bad for people?

fast food Great question! We try to encourage people not to think of food as “good” or “bad” because those are not qualities that food can really have (unless you are allergic to it). Instead, try to think of foods on a spectrum of healthiness; some foods are more healthy, some foods are less healthy. Generally speaking, fast food tends to be on the “less healthy” end of the spectrum for a few reasons:

  1. Fast food is usually higher in sodium and saturated fat (think fries and burgers) and lower in fiber (think fruits and vegetables). Too much sodium and saturated fat can be unhealthy especially for your heart. Fiber, especially from fruits and vegetables, is good for your digestion and has other health benefits.
  2. Portions tend to be bigger with fast food so you might eat more than you are actually hungry for, because it is sitting in front of you.
  3. People tend to drink sugar sweetened beverages such as soda, juice, or energy drinks with fast food rather than choosing the healthy alternative of water which they might do at home.

This doesn’t mean you shouldn’t eat fast food occasionally, just be aware that eating food prepared at home made from whole food ingredients (i.e. not frozen, from a can, or in a box) is the healthier choice. This way you can control what goes into it, how much you eat, and what you drink with it.